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바람의 검신(劍神) - 13부
16-01-23 20:28 5,550회 0건
바람의 검신(劍神)



13부


인과응보(因果應報)


“사또께서 마을 사람들에게 박첨지로 불리 울 때에 도산마을 뒷산에 살던 나무꾼 김덕신(金德信)이라는
사람을 자주 찾아간 일이 있는지요?”

“김덕신이라? 글쎄요? 생각이 잘 나지를 않는 군요”

“그럼 옥화라는 처녀는 알고 있겠지요?”

“글쎄요? 제가 그런 처녀를 알고 있지를 않습니다. 그런데 그런 사람과 제가 무슨 관계(關係)가 있다고
어영대장님은 물으십니까?”

박근택은 알면서도 일부러 모른다고 하는 것인지 아니면 정말 기억이 안 나서 모른다고 하는 것인지
일관(一貫) 모르세로 나갔다.

“그럼 한 가지만 더 물읍시다. 지금 사또와 함께 살고 있는 첩실(妾室)의 전 남편이 김덕신이라는 나무꾼이고
그 나무꾼의 딸이 옥화인데 그 사실을 정말 모른다는 말입니까?”

“..................”

순간

박근택은 얼굴빛이 변하며 한참동안 말을 못하다가 강지원을 향해 억누르듯이 말했다.

“어영대장님은 이곳을 지나가시다가 잠시 들른 것으로 내가 알고 있는데 왜 쓸데없는 일에 관심(關心)이
많으십니까? 어영대장님도 나처럼 홍윤성 대감의 그늘에서 함께 지내는 터인데 서로가 다투면 좋을 것이
뭐가 있겠소이까? 나야 뭐 이제 늙은 처지에 별로 아쉬울 것도 없지만 어영대장님이야 앞길이 창창한 몸인데
괜히 그러다가 다치면 정말 후회막급(後悔莫及)할 일이 아니겠습니까? 그러니 지금까지의 말은 내가 못들은
것으로 하겠소이다.”

“사또께서는 홍윤성 대감의 그늘을 의지하고 있겠지만 저는 홍윤성 대감하고는 아무런 연고(緣故)도 없습니다.
그러니 사또께서 홍윤성 대감으로 저를 압박을 가하려해도 아무 소용이 없습니다.”

강지원이 박근택의 말에 매우 언짢은 표정을 지으며 강하게 나갔다.

“어허! 이런! 이런! 내가 언제 어영대장을 압박했습니까? 그 참 듣기가 정말 민망합니다. 나하고 아무 상관도
없는 일이니 더 이상 그 이야기는 하지 맙시다. 그리고 다음번에는 공사(公私)를 분명히 해서 나를 찾아오면
좋겠소이다.”

강지원의 말에 박근택도 매우 불쾌한 표정으로 언성을 높이며 말했다. 심중에 나이도 어린 것이 방자하게
대어든다는 못마땅한 생각으로 차있는 듯 했다.

바로 그때였다.

“그럼 이 피 묻은 돌은 알겠냐?”

차예린이 천년 동굴에서 가져 온 피 묻은 돌을 박근택에게 보이며 화난 음성으로 물었다.

“아니? 그런데 처녀는 뉘시기에 말이 그렇게나 억세나?”

사또인 박근택은 화가 머리꼭대기 까지 치밀어 올라서 차예린을 향해 나무라듯이 큰 소리를 질렀다.

“야! 네가 아무 죄도 없는 처녀를 천년동굴에서 겁탈(劫奪)하려다가 뜻을 이루지 못하자 이 돌로 쳐 죽인 것을
다 알고 있는데 어디서 헛소리야?”

“뭐? 아니? 저 년이? 여봐라! 저 고얀 년을 잡아 당장에 오라를 묶어라!”

차예린의 말에 그만 화가 폭발한 사또가 자리를 박차고 일어나며 포졸들을 보고 소리를 질렀다.

그러자 동헌 대청마루 아래에 서 있던 포졸들이 우르르 몰려왔다.

“야! 사또인지 박첨지인지 이 놈을 두둔하는 놈이 있으면 그 놈도 죄 없는 옥화를 죽인 범인을 감싸는 놈으로
알고 그냥 두지 않을 거야 알겠어?”

포졸들이 차예린을 둘러싸자 박혜진이 큰 칼을 휘두르며 소리를 질렀다.

이 바람에 차예린을 둘러쌓던 포졸들이 기겁을 하며 물러섰다.

바로 그때였다.

가만히 술상 앞에 앉아있던 유연실이 손에 들고 있던 두꺼운 사기 술잔을 한손으로 잡고 힘을 주니 두꺼운
사기 술잔이 “퍽” 하고 박살이 났다.

모두들 놀라 바라보는데 유연실이 자리에서 일어나며 두꺼운 나무 술상을 손으로 내리치니 그 튼튼하고 두꺼운
나무 술상이 둘로 쪼개졌다. 그리고 몸을 공중으로 휙 날려 그 높은 동헌 지붕을 손으로 구멍을 내고는 기왓장을
낙엽처럼 날리자 그만 사람들의 간이 콩알만 해 졌다.

강지원은 비로소 자기 부모님에게 들었던 유연실의 이야기를 오늘 두 눈으로 똑똑히 보며 확인을 하게 되었다.

사또인 박근택은 얼굴빛이 사색이 되어 두려움으로 온몸을 부들부들 떨고 있었다.

“네가 천년동굴에서 돌로 쳐 죽인 옥화가 한을 풀지 못해 구천(九泉)에 떠돌다가 밤중에 나를 찾아와 사실대로
다 말해 주었다 그런데 누가 모를 줄 알고 네 놈은 감히 방자하게 거짓으로 네 잘못을 감추며 도리어 포졸들을
명하여 포박을 하려 하느냐? 억울하게 돌에 맞아 죽은 옥화의 피가 지금도 내게 호소(呼訴)하느니라 소영영과
손명지는 어디 있느냐? 어서 저 사또 놈을 잡아서 끌어내려라!”

유연실의 말에 기다렸다는 듯이 소영영과 손명지가 재빨리 박근택을 끌고 동헌 마당으로 내려갔다.

박근택은 힘센 소영영과 용맹한 손명지에게 꼼짝도 못하고 끌려 내려갔다. 이런 광경(光景)을 본 박근택의
친구들은 모두 다 얼어붙은 듯이 꼼짝도 못하고 겁에 질려 그 자리에 앉아있었다.

포졸들은 넋이 나간 사람들처럼 멍하게 유연실을 쳐다만 보고 있었다.

“이 고을 수형리(首刑吏)는 당장 앞으로 나오너라!”

낭랑한 음성으로 소리를 지르는 유연실의 말에 한쪽에서 놀라 몸을 움츠리고 있던 형방(刑房)이 재빠르게 달려
나와 유연실의 앞에 머리를 조아리며 섰다.

수형리란 고을의 형벌에 관한 일을 하던 아전의 우두머리로 형방을 달리 부르는 말이다

“너는 지금부터 사실대로 기록하여 상소(上疏)를 올리도록 해라!”

“네 선녀님의 말씀대로 기록을 하여 임금님께 상소를 올리도록 하겠사옵니다.”

유연실의 말에 고을 형방은 부들부들 떨면서 그대로 하겠다고 대답했다.

“여기에 어영대장님도 보고 계시니 확실하게 죄인에게 심문(審問)을 할 것이다. 내가 행여나 아무 죄도 없는
사람을 잡아서 심문을 하는 것은 절대로 아니다. 억울하게 죽은 옥화가 나에게만 아니라 어영대장님과 나의
호위무사들과 그리고 저기 서 있는 많은 하인들과 하녀들이 보는 앞에서 네놈이 저지른 모든 악행을 사실대로
다 말해 주었느니라. 여기 앞에 있는 피가 묻은 돌이 그 증거이며 또 한 사람의 증인을 세울 것이다.”

동헌 대청마루 의자에 앉아서 박근택을 포박하고 심문을 하던 유연실이 차예린과 박혜진을 불러 안으로 가서
옥화의 계모였던 이경실을 잡아오라고 말했다. 그러자 차예린과 박혜진이 같이 온 하인들을 데리고 내아(內衙)로
들어가더니 얼마 후에 오랏줄로 꽁꽁 묶인 옥화의 계모였던 이경실을 끌고 왔다.

“너는 억울하게 죽은 옥화를 모른다고 말하지 않겠지?”

“네? 옥화가 누구에요?”

갑자기 끌려온 이경실은 어쩔 줄을 몰라 하더니 모른다고 딱 잡아뗐다.

“누구긴? 바로 도산마을 뒷산에 살던 나무꾼 김덕신(金德信)의 딸이지! 너는 김덕신과 재혼(再婚)하여 옥화의
계모로 살면서 박첨지를 만나 몰래 불륜을 저지르다가 네 남편이었던 김덕신이 어느 날 원인모를 사고로 죽자
바로 네 옆에 있는 박첨지를 따라 와서 그의 첩이 되었지 않았느냐? 너는 그렇게 생각하겠지 네가 옥화를 죽인
것도 아닌데 하고 말이야”

“맞아요! 저는 절대로 옥화를 죽이지 않았고요 그 애가 어떻게 죽은 것도 몰라요 다만 이 사람을 따라와서 첩이
된 것 밖에는 죄가 없어요.”

이경실은 죽는 것이 두려운지 자기가 옥화를 죽이지 않았다는 사실만을 내세우며 엉엉 울면서 하소연을 했다.

“그래 네가 옥화를 죽이지 않은 것은 사실이다. 그러나 한 가지 분명히 물어 볼 것이 있다. 바로 네 옆에 있는
사또가 옥화를 죽인 박첨지가 맞느냐?”

“네 맞습니다.”

이경실은 이판사판이라 더 숨기지 않고 사실대로 박근택이 옥화를 죽인 박첨지라고 증거(證據)했다.

“네가 비록 옥화를 죽이지는 않았지만 너로 인하여 옥화의 가정이 불행(不幸)하여 졌고 재혼한 남편과 옥화가
죽자 곧바로 박첨지의 첩이 되었다는 사실은 누가 뭐래도 잘한 것이라고는 말할 수가 없다. 그러니 너는 오늘부터
관기(官妓)로 살아가거라! 이방(吏房)은 어서 오너라!”

유연실이 이방을 부르자 재빠르게 달려와 그녀 앞에 머리를 숙이며 예를 갖추었다.

이방은 조선 시대 때에 각 지방 관아에 속한 육방(六房) 가운데 인사 관계의 실무를 맡아보던 부서다.

“이방은 오늘부터 이경실을 관기로 삼았으니 그리 알고 잘 처리하도록 해라!”

“네 알겠사옵니다.”

괜히 엉뚱한 소리를 했다가는 목이 달아날 판이라 이방은 조심스럽게 그렇게 하겠다고 대답했다.

“이제 박첨지 저 사또 놈을 저자거리로 끌고 가서 지나가는 모든 사람들이 돌을 던져 죽이도록 해라!”

유연실이 차예린과 박혜진을 보고 말하자 두 사람은 망설임이 없이 박근택을 끌고 밖으로 나갔다. 그 뒤를 따라
소영영 서문영 박정현 손명지 신세경 이연희가 뒤따라 나갔다.

“이제 어영대장님도 저와 같이 이곳을 나가지요”

유연실이 홀린 듯이 자기를 쳐다보고 있는 강지원을 보고 말했다.

“그러지요”

유연실의 말에 강지원도 자리에서 일어나 그녀의 뒤를 따라 동헌 밖으로 나갔다. 함께 있던 고을 육방관속들과
관노들도 모두 뒤따라 나왔다.

저자거리에는 벌써 수많은 사람들이 모여들었다. 오랏줄에 꽁꽁 묶인 사또를 쳐다보는 사람들의 눈에는 꽃다운
나이의 처녀를 욕정에 눈이 어두워 천년동굴에서 돌로 쳐 죽인 사또를 동정(同情)하는 사람은 한사람도 없었다.

모두가 지켜보는 가운데서 그곳에 모여든 수많은 사람들이 던지는 돌에 사또인 박근택은 자기가 옥화에게 저지른
죄과(罪科)대로 인과응보(因果應報)를 받았다. 심은 대로 거둔다는 진리(眞理)처럼 옥화를 돌로 쳐 죽인 청주고을
사또 박근택은 그곳에 모여 든 성난 사람들의 돌에 맞아 죽고 말았다.


“선녀님! 이제야 마음이 후련합니다.”

“저도 이제 마음이 편안합니다.”

차예린과 박혜진이 억울하게 죽은 옥화의 복수(復讐)를 하고나니 마음이 개운한지 얼굴에 화색(和色)을 띄우며
말했다.

“이제 어영대장님은 한양으로 가면 임금님이 참 잘했다고 상을 내리실 것 같아요”

서문영과 함께 걷던 이연희가 모두들 들으라는 듯이 말을 했다.

“그럼 당연히 어영대장님께 큰 상을 내리실 거야”

손명지도 덩달아 맞장구를 쳤다.

“혹시? 사또 그 놈을 허락도 없이 돌로 때려죽였다고 우리 어영대장님을 옥에 가두면 어쩌지?”

신세경이 혹시나 사태(事態)가 뜻밖으로 변하여 강지원이 억울한 일을 당할까? 하는 염려하는 마음으로 말했다.

“그런 무능한 임금이라면 당장에 어영대장이고 뭐고 다 때려치우고 산속으로 들어가 조용히 살면 되지 뭐”

언제나 용감한 박혜진이 신세경의 말을 대뜸 받아 말했다.

“정말 그러면 나도 어영대장님을 따라 산속으로 가서 함께 살고 싶어요.”

은근히 마음속으로 강지원을 좋아하고 있던 이연희가 솔직한 자기 마음을 내 비쳤다.

“그러면 나도 어영대장님을 따라 산속에 가서 함께 살고 싶어”

손명지도 강지원을 좋아했는지 이연희의 말에 덩달아 함께 산속으로 가서 살겠다고 말했다.

“아이고! 그럼 어영대장님은 아내가 둘이 되는 거야?”

박정현이 재미있다는 듯이 끼어들며 말했다.

“너는 함께 안 가고?”

신세경이 박정현의 말에 불쑥 나서며 물었다.

“응? 나도 가고 싶지요”

마음속을 환히 내다보는 듯이 말하는 신세경의 말에 박정현도 강지원을 좋아하고 있다는 듯이 말했다.

“소영영 너는 어떻게 생각해?”

“뭘 어떻게 생각해? 나는 누가 뭐래도 우리 선녀님과 영원히 함께 살 거야”

신세경의 말에 소영영은 태산같은 유연실을 향한 충성심(忠誠心)을 나타냈다.

저만치 앞서가며 자기들끼리 주고받는 이런 말이 귀에 들리자 어영대장 강지원은 은근히 기분이 좋았다.

자청(自請)하여 자기 아내가 되겠다는 처녀들이 많이 생기자 마음이 무척 든든하였다.

그러나 채정안과 김서라를 양쪽에 세우고 함께 걷는 유연실은 못들은 체 하는 것인지 아니면 아예 그런 말에
관심이 없는 것인지 그저 앞만 보고 걷고 있었다. 나무가 짙은 숲속인지라 말을 타지 못하고 산길을 걸어가는
유연실의 고운 치맛자락이 가끔 가시나무에 걸리면 채정안과 김서라가 조심스럽게 떼어내고는 하였다.

마침내 하늘이 보이는 확 트인 산길이 나오자 하인들이 끌고 온 말들을 올라타고 산길을 내려갔다.

산길을 따라서 내려가니 여기저기 옹기종기 모여 사는 산골 마을이 나왔다.

마을 주변을 감싸고도는 개울가를 따라 내려가다가 큰 느티나무가 서 있는 곳에 자리를 잡고 쉬어가게 되었다.

산기슭 산간(山間)마을에 살고 있던 장정(壯丁) 4명이 갑자기 행방불명이 되었다며 그곳 일대의 산간마을을
다스리는 윤진사(尹進士)가 유연실을 찾아왔다. 윤진사는 마을사람들의 존경을 받고 있는 촌장(村長)으로
덕망(德望)을 갖고 있는 사람이었다.

“선녀님의 높으신 용기는 이곳까지 널리 소문이 퍼졌사옵니다. 무척이나 다행이도 오늘 저희 마을에 오셔서
이렇게 뵙게 되오니 정말 감개무량(感慨無量)합니다.”

깍듯이 예를 갖추어 유연실을 대하는 윤진사는 같이 온 노인(老人)들과 함께 그 동안 마을에서 일어난
사건(事件)들을 자세하게 이야기 했다.

“그 동안 선녀님께서 가시는 곳마다 산적들을 무찌르시고 부패하고 타락한 탐관오리(貪官汚吏)들을 처단하시고
놀라운 능력으로 기와지붕 속에 숨어있던 왕지네도 죽여서 과부의 외동딸도 살리셨다는 소문이 이곳까지
전해졌사옵니다.”

“아 그래요?”

윤진사의 말에 유연실은 그저 겸손하게 대답만 했다.

“이번에 저희 마을에는 난데없는 이리떼들의 공격으로 집에서 기르던 가축들이 모두 다 죽고 밤에 산길을 넘어
오던 나그네들도 이리떼들의 공격으로 목숨을 잃었습니다. 그러던 와중에 저희 동네 장정 4명이 며칠 전 밤에
건너 마을 친구 집에 갔다 오다가 갑자기 행방불명이 되어 지금까지 생사의 여부(與否)를 알 수가 없어 모두가
안타까워하고 있는데 뜻밖에도 하늘이 도우셔서 선녀님께서 이곳으로 오시게 된 것입니다.”

윤진사는 유연실을 만난 것이 하늘의 도움이라고 말했다.

그러나 박혜진은 윤진사의 말을 듣고 있다가 갑자기 큰일이 났다고 생각을 하면서 이리떼가 이 마을에
횡행한다는 말에 어서 이곳을 떠나자고 아뢰었다.

“선녀님! 이리떼들은 본성(本性)이 사나워 곰이나 호랑이도 가까이 가지를 않는다고 스승님께서 일직이 말씀을
하셨습니다. 실제로 곰이나 호랑이가 이리떼들과 싸우다가 죽는 것을 본적도 있다고 말씀을 하셨습니다.
이런 무서운 이리떼들을 사람의 힘으로 물리칠 수가 없습니다. 하오니 한시 바삐 이곳을 떠나 다른 곳으로 노숙을
할 장소(場所)를 찾는 것이 좋을 것 같습니다.”

“그렇습니다. 이곳 사정은 딱하오나 그 무서운 이리떼들과 싸울 수는 없습니다. 성난 이리떼들을 호랑이도 피하고
곰도 피하는데 괜히 어리석게 싸우다가 우리의 본래 목적도 이루지 못하고 이곳에서 어처구니가 없이 객사를
한다면 그 얼마나 안타까운 일이겠습니까?”

차예린도 박혜진의 말에 적극적으로 찬성을 하면서 어서 빨리 이 마을에서 떠나가자고 졸랐다.

“이 마을 장정 4명이 아직까지 소식이 없다고 하니 우선 한번 찾아보는 것이 좋지 않을까요?”

“응? 영영이 너도 참 그건 보나마나 이리떼들에게 잡아먹힌 건데 찾기는 무얼 찾나? 괜히 그러다가 큰일이 나면
어쩌려고 그래?”

마음씨 좋은 소영영의 말에 신세경이 반박(反駁)을 하며 말했다.

그러나 유연실은 아무런 말도 없이 동네 입구에 있는 대나무밭을 가만히 쳐다보고 있었다.

“그들은 이미 이리떼들에게 잡혀 먹힌 것 같습니다”

채정안이 조심스럽게 유연실에게 아뢰었다.

그러나 유연실은 아무런 반응도 없이 계속 대나무밭만 바라보고 있었다.

그러다가 무언가 알겠다는 듯이 윤진사를 보고 유연실이 물었다.

“저기 동네 입구에 있는 대나무밭을 한번 살펴보셨나요?”

“아닙니다. 저 대나무 밭이 무성(茂盛)하고 넓어서 사람들이 낮에도 잘 들어가지를 않습니다.”

“그럼 지금부터 우리 함께 저 대나무밭부터 살펴보기로 하지요”

유연실이 이 말을 하고 앞장을 서서 가니 마지못해 차예린과 박혜진이 따라가고 그 뒤를 채정안과 김서라
강지원이 따라갔다. 그러자 윤진사와 같이 온 마을 노인들도 뒤따라갔다.

나머지 사람들은 이리떼가 마을을 횡행한다는 말에 말과 소와 나귀를 지킨다고 그 자리에 남았다.

마을 입구에 있는 대나무밭을 들어가니 대낮인데도 울창한 대나무로 인해 햇빛이 가려워서 어둑어둑 하였다.

유연실이 모두에게 주의(注意)를 주며 손에 들고 있던 현천검(玄天劍)을 쑥 뽑아들었다. 그러자 차가운
검기(劍氣)가 대나무 숲을 가르며 세찬 칼바람을 일으켰다.

얼마 쯤 걸어서 들어가니 저만치 앞에 하얀 옷 같은 것이 보였다.

가까이 가서 살펴보니 바로 지금까지 연락이 끊겼던 마을 장정들의 옷이었다.

“이미 때가 늦은 것 같습니다. 밤에 이곳을 지나다가 이리떼들에게 당한 것 같습니다.”

“선녀님! 제발 이리떼들을 물리쳐 주십시오!”

유연실의 말에 윤진사는 애걸(哀乞)을 하며 부탁(付託)하였다.



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